AKB48劇場18周年特別記念公演が開催!柏木初単独センター&新選抜4名選出

12月8日(金)、AKB48は劇場オープン18周年を迎え「AKB48劇場18周年特別記念公演」を開催いたしました。AKB48劇場の象徴である劇場内の二本柱には18本目のピンクテープが貼られ、AKB48メンバー総勢57名で18周年をお祝いしました。

また、昨年から始まった企画「AKB48 Award Member of the Year」では、メンバー間投票により7つの部門で最優秀メンバーを決定!最優秀MVPは62ndシングル『アイドルなんかじゃなかったら』でセンターを務めた小栗有以が受賞しました。

さらにエンディングでは、AKB48 63枚目のシングルを2024年3月13日(水)に発売することと選抜メンバー16名をサプライズで発表!

2024年4月にAKB48を卒業する柏木由紀の卒業シングルとなる今作では、柏木がセンターを飾り、16期生の長友彩海、17期研究生の水島美結、18期研究生の秋山由奈・八木愛月の4名が初選抜となります。

なお、柏木がシングル表題曲でセンターを務めるのは、小嶋陽菜と共にWセンターを務めた2015年発売の39thシングル『Green Flash』以来2度目となり、単独でのセンターは初となります。

●柏木由紀が卒業シングルで初の単独センター!フレッシュな若手メンバー4名が初選抜入り!

2005年12月8日にAKB48劇場がオープンして18年。恒例となる今年の周年特別記念公演は、AKB48メンバー総勢57名が劇場に集い、18年の感謝を込めた華やかなステージを繰り広げました。

オープニングでは、62ndシングル『アイドルなんかじゃなかったら』収録の全6曲をパフォーマンス!昨年から始まった企画「AKB48 Award Member of the Year」のコーナーでは、この1年間、さまざまなジャンルで輝いたメンバーをメンバー間投票で選出し表彰!

「ベストルーキー賞」「MVP賞」など7つの部門にノミネートされたメンバーで楽曲を披露し、各賞の最優秀受賞者が発表されました。「最優秀ベストルーキー賞」は10月に開催した武道館コンサートで、18期研究生ながら堂々のソロステージを披露し注目を集めた八木愛月が受賞!

八木は「びっくりしました!1年目でこんなに素晴らしい賞をいただけてとても嬉しいです!これからもみなさんをたくさん笑顔にできるように精一杯頑張るので応援よろしくお願いします!」と力強くコメントしました。

そして「最優秀MVP賞」には62ndシングル『アイドルなんかじゃなかったら』でセンターを務めた小栗有以が輝き、小栗は「えっ!うそ!嬉しすぎる!武道館で『アイドルなんかじゃなかったら』を踊っている姿とか発した言葉に対して、メンバーが心を動かしてくれたのかなと思うと嬉しいですし、メンバーから選んでもらったのがすごく幸せです!」と感激した様子で受賞の喜びを語りました。

エンディングでは、AKB48 63枚目となるシングルを2024年3月13日(水)に発売することと選抜メンバー16名をサプライズで発表!今作は2024年4月に卒業する柏木由紀の卒業シングルとなり、柏木がセンターを飾ることが明らかになると、場内は割れんばかりの大きな拍手と歓声に包まれました。そして、選抜メンバーに初選出されたのは、16期生の長友彩海、17期研究生の水島美結、18期研究生の秋山由奈・八木愛月の4名!AKB48の次世代を担う研究生5名が選抜入りを果たすなど、フレッシュなメンバー構成となりました。

初選抜の発表に涙が止まらない4名にファンからは「おめでとう」という祝福の声が!八木は「憧れていた柏木さんの後ろで歌番組とかに出るのが目標だったので、もう無理なのかなって感じてたんですけど、こうして選んでいただいたので、柏木さんの背中を見ながら精一杯AKB48を盛り上げていきたいと思います!」と決意を語り、水島は「加入前からずっと大好きで憧れだった柏木由紀さんの卒業シングルで、目標として頑張ってきた選抜メンバーに選んでいただけたのがとても嬉しいです。選んでいただけたことは当たり前ではないし、本当に誰もが憧れている場所だと思うので、選んでいただいたことに責任をもって、“水島美結でよかったな”とたくさんの方に思っていただけるような活動をしていきたいです!」と涙で言葉を詰まらせながらも堂々とコメント。秋山は「柏木由紀さんの大事なシングルに選んでいただけて、本当に嬉しい気持ちでいっぱいです。18期のことをまだまだ知らない方もたくさんいらっしゃると思うので、もっともっと知っていただいて、AKB48を盛り上げられるように頑張ります!先輩の背中を追いかけて、“私で良かった”と思ってもらえるように一生懸命頑張りますので、これからも応援よろしくお願いします!」と呼びかけ、本日でデビュー7周年を迎え、初選抜となった長友は「7年間大変なことも悔しいこともたくさんあったけど、同期がいたから頑張れたし、何よりずっと待ってくれたファンの方がいたから今日まで続けてこれました。大好きなAKB48のためにメンバーと一緒に全力で頑張ります!ゆきりんさんの最後のシングル曲が素敵な曲になるように、そのお手伝いができたらいいなって思います」と喜びを噛み締めました。

最後のAKB48参加シングルで初の単独センターを務めることになった柏木は「AKB48に入って17年間、唯一まだ叶えることができてなかったシングルでのセンターの夢を最後に叶えていただけて、感謝してもしきれないくらい本当に嬉しいです。卒業が決まっている中で、新曲のセンターをやらせていただくことへの葛藤はあったんですけど、17年間一番に応援してきてくださったたくさんのファンの方の顔を思い浮かべると、最後にもっと笑顔になってもらいたいという気持ちもありましたし、いろんなことが17年間あったけど“長く頑張って楽しく続けていたら、こんな良いことも起きるよ”ってことをみんなに少しでも伝えられたらいいなという気持ちもあります。そして17年間頑張ってきた自分のためにも、最後のシングルでみんなを引っ張っていきたいですし、今日名前を呼ばれなかった子の分もみんなでAKB48なので、最後にみんなと楽しく良い作品をつくっていきたいと思います!ぜひ楽しみにしていてください!」と今作にかける熱い想いを伝えました。最後はメンバー全員で「桜の花びらたち」を気持ちを込めて歌唱し、場内の熱気が冷めやらぬまま「AKB48劇場18周年特別記念公演」は終幕となりました。

63rdシングル発売・選抜メンバーの発表と大きなサプライズで19年目をスタートしたAKB48。2007年に3期生としてAKB48に加入し、17年間にわたりAKB48を常に最前線で牽引してきた“最年長レジェンドアイドル“ 柏木由紀の集大成となる卒業シングルにぜひご注目ください!

●AKB48メンバーコメント

■柏木由紀(センター)

17年間のAKB48人生で唯一叶えられていなかった「単独センター」という夢を叶えていただき、本当に感謝してもしきれません。正直なところ「卒業する自分が新曲のセンターを務めてもいいのだろうか」という葛藤もありましたが、どんなときも1番に応援してきてくださったファンのみなさんのため、そして「長く頑張っていたら報われることもあるんだよ」と後輩に伝えるため、何より17年間頑張ってきた自分のためにも、AKB48での最後のシングルを「センター」としてみんなを引っ張っていきながら楽しみたいと思います!どんな楽曲になるのかお楽しみに!!

■長友彩海(初選抜)

16期生は本日でデビューして7周年になるんですけど、7年間大変なことも悔しいこともたくさんありましたが、同期がいたから頑張れたし、何よりずっと待ってくれたファンの方がいたから今日まで続けてこれました。大好きなAKB48のためにメンバーと一緒に全力で頑張ります!ゆきりんさんの最後のシングル曲が素敵な曲になるように、そのお手伝いができたらいいなって思います。

■水島美結(初選抜)

加入前からずっと大好きで憧れだった柏木由紀さんの卒業シングルで、目標として頑張ってきた選抜メンバーに選んでいただけたのがとても嬉しいですし、ずっとファンのみなさんにも“一緒に(選抜に)入ろうね”と言っていただいていたので、やっとこうして嬉しい報告ができて、私も嬉しいです。選んでいただけたことは当たり前ではないですし、本当に誰もが憧れている場所だと思うので、選んでいただいたことに責任をもって、“水島美結でよかったな”とたくさんの方に思っていただけるような活動をしていきたいです!

■秋山由奈(初選抜)

選抜を大きな目標に掲げていて、それを叶えるためにたくさん頑張っていこうという目標を立ててたんですけど、こんなに早く叶うと思ってなかったですし、柏木由紀さんの大事なシングルに選んでいただけて、本当に嬉しい気持ちでいっぱいです。18期のことをまだまだ知らない方もたくさんいらっしゃると思うので、もっともっと知っていただいて、AKB48を盛り上げられるように頑張ります。先輩の背中を追いかけて、“私で良かった”と思ってもらえるように一生懸命頑張りますので、これからも応援よろしくお願いします!

■八木愛月(初選抜)

柏木由紀さんの大切な卒業シングルの選抜メンバーに選んでいただけてすごく嬉しいです。憧れていた柏木さんの後ろで歌番組とかに出るのが目標だったので、もう無理なのかなって感じてたんですけど、こうして選んでいただいたので、柏木さんの背中を見ながら精一杯AKB48を盛り上げていきたいと思います!

●63rdシングル 選抜メンバー16名※50音順

秋山由奈  (18期研究生 / 17歳) ※初選抜
小栗有以 (21歳)
倉野尾成美 (23歳)
下尾みう  (22歳)
千葉恵里 (20歳)
平田侑希(17期研究生 / 21歳)
向井地美音(25歳)
八木愛月 (18期研究生 / 18歳)※初選抜
大盛真歩  (24歳)
柏木由紀  (32歳) ※センター
佐藤綺星  (17期研究生 / 19歳)
田口愛佳  (19歳)
長友彩海  (23歳) ※初選抜
水島美結  (17期研究生 / 20歳) ※初選抜
村山彩希  (26歳)
山内瑞葵  (22歳)

●イベント概要
公演名: AKB48劇場18周年特別記念公演
日時: 2023年12月8日(金)18:00開演
会場: AKB48劇場(東京都千代田区外神田4-3-3 ドン・キホーテ秋葉原8F)
出演:

【AKB48 現役メンバー57名】
浅井七海・岩立沙穂・大竹ひとみ・大西桃香・大盛真歩・岡部麟・小栗有以・小田えりな・柏木由紀・行天優莉奈・倉野尾成美・黒須遥香・込山榛香・齋藤陽菜・坂川陽香・佐々木優佳里・佐藤美波・下尾みう・篠崎彩奈・下口ひなな・鈴木くるみ・髙橋彩音・田口愛佳・谷口めぐ・千葉恵里・徳永羚海・長友彩海・永野芹佳・橋本陽菜・福岡聖菜・本田仁美・馬嘉伶・向井地美音・武藤小麟・村山彩希・茂木 忍・山内瑞葵・山田杏華・山根涼羽

17期研究生(10名)
太田有紀・小濱心音・佐藤綺星・橋本恵理子・畠山希美・平田侑希・布袋百椛・正鋳真優・水島美結・山﨑 空

18期研究生(8名)
秋山由奈・新井彩永・工藤華純・久保姫菜乃・迫 由芽実・成田香姫奈・八木愛月・山口結愛
※吉橋柚花は不参加

(C)AKB48

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